Terzo capitolo_2a parte (Vol.3)

Quando Lawrence tornò alla locanda e spiegò la situazione a Holo, la sua reazione fu inaspettatamente vaga.

Era rimasta abbastanza sorpresa nell’ascoltare il messaggio che l’apprendista Marks le aveva consegnato, ma ora sembrava che la cura della sua coda fosse la questione più importante. Si sedette a gambe incrociate, con la coda che si arricciava sul grembo mentre la curava.

“Allora, hai accettato questo contratto?”.

“Sì”.

“Mm…” disse vagamente, tornando a guardare la sua coda. Holo non era impressionata; Lawrence era dispiaciuto per Amati.

Guardò fuori dalla finestra di legno, dicendosi che non c’era nulla di cui preoccuparsi, quando Holo parlò bruscamente.

“Ascolta, tu”.

“Cosa?”

“Cosa farai se il ragazzo ti darà davvero i soldi?”.

Sapeva che se avesse risposto “Cosa vuoi dire con “cosa farò”?”, non si sarebbe affatto rilassata.

Quando gli faceva domande del genere, Holo voleva sapere la prima cosa che gli veniva in mente.

Lawrence finse di pensarci per un attimo e poi diede di proposito una risposta non proprio ideale. “Dopo aver calcolato la quantità che hai usato, te li darei”.

Holo drizzò lentamente le orecchie e strinse gli occhi. “Non mettermi alla prova”.

“È un po’ ingiusto che io sia il solo ad essere messo alla prova, eh?”.

“Hmph.” Holo sbuffò, indispettita, poi tornò a guardare la coda che stava curando.

Lawrence aveva evitato di proposito di dire la prima cosa che gli era venuta in mente.

Voleva verificare se lei se ne fosse accorta.

“Se Amati dovesse rispettare la sua parte del contratto, io rispetterò sicuramente la mia”, affermò.

“Oh, oh.” Holo non alzò lo sguardo, ma Lawrence capì che non stava guardando la sua coda.

“Naturalmente sei sempre stata libera. Puoi agire come vuoi”.

“Sei sicuro di te stesso, vero?”. Holo raddrizzò le gambe e le fece penzolare dal bordo del letto.

Sembrava che si stesse preparando a scattare su di lui come faceva spesso, Lawrence trasalì ma si ricompose e rispose.

“Non è sicurezza. Mi fido semplicemente di te”.

Questo era un modo per dirlo.

C’erano molti modi per indicare la stessa idea, ma questo sembrava il più galante.

Holo rimase per un attimo senza parole, ma la sua prontezza di spirito lo capì subito.

Sorrise e si alzò in piedi all’improvviso.

“In verità, sei molto più affascinante quando sei nervoso”.

“Persino io posso dire di essere maturato”.

“Quindi è più adulto fingere semplicemente compostezza?”.

“Non è così?”

“Avere la possibilità di vantarsi perché hai previsto un gioco d’azzardo che va a tuo vantaggio significa solo che sei un po’ furbo. Non è una cosa da adulti”.

Sentendo le sagge parole del vecchio lupo, Lawrence assunse un’espressione sospettosa, come se fosse il soggetto di una losca vendita.

“Per esempio, quando Amati ti ha proposto il contratto, non sarebbe stato più ammirevole rifiutarlo?”.

Non è così, stava per dire Lawrence, ma Holo lo interruppe. “Ma tu ti sei guardato intorno e hai valutato se ti saresti sentito in imbarazzo o meno”.

“Uh-“

“Considera se le nostre posizioni fossero state invertite. Per esempio, così…”

Holo si schiarì la gola, si portò la mano destra al petto e iniziò a recitare:

Non posso pensare di stipulare un contratto del genere. Desidero rimanere sempre con Lawrence. Può essere un legame di debito che ci lega, ma è pur sempre un legame. Non importa quanti fili diversi possano intrecciarci, non posso sopportare di tagliarne nemmeno uno. Anche se mi fa vergognare, non posso accettare il tuo contratto o una dichiarazione simile. Cosa ne pensi?”

Sembrava la scena di un dramma teatrale.

L’espressione di Holo era assolutamente seria e le sue parole riecheggiarono nel cuore di Lawrence.

“Se qualcuno dicesse una cosa del genere su di me, sarei fuori di me dalla gioia, oserei dire”, disse Holo.

Era senza dubbio una battuta, ma non aveva tutti i torti.

Lawrence non era disposto ad ammettere la sua correttezza: farlo equivaleva ad ammettere di essere un codardo che aveva accettato il contratto solo per evitare l’imbarazzo. E in ogni caso, essere così franco e aperto di fronte a così tante persone andava bene, ma avrebbe avuto delle conseguenze.

“Beh, forse sarebbe stata la cosa più virile da fare, ma se sia o meno la cosa più adulta da fare è un’altra questione”.

Holo incrociò le braccia, guardando da un’altra parte e annuendo lievemente. “È vero. Potrebbe essere sia l’azione di un uomo virtuoso che una cosa avventata e giovanile da fare. Si potrebbe essere felici di sentirlo, ma è comunque piuttosto azzardato”.

“Vedi?”

“Mm. Ora che ci penso, le azioni che rendono un uomo esemplare e quelle che rendono un adulto esemplare possono escludersi a vicenda. Un uomo esemplare è come un fanciullo. Un adulto esemplare ha una certa dose di vigliaccheria”.

Era facile immaginare un robusto cavaliere che sfoderava la spada in preda alla rabbia per la leggerezza con cui Holo aveva liquidato il sesso maschile.

Lawrence si sentì naturalmente obbligato a rispondere. “Allora, come risponderebbe Holo la Lupa, che è sia una brava persona che un’adulta, a una proposta del genere?”.

Il sorriso di Holo rimase.

Con le braccia ancora conserte, rispose: “Sorriderei e accetterei, naturalmente”.

Il suo sorriso leggero e disinvolto, mentre affermava che avrebbe accettato il contratto, fece capire a Lawrence quanto fossero profonde la sua sicurezza e la sua disinvoltura.

Non avrebbe mai pensato di poterlo fare.

Era davvero Holo il Lupo Saggio che stava davanti a lui.

“Naturalmente, dopo aver accettato il contratto, tornerei alla locanda e, senza dire nulla, mi avvicinerei a te in questo modo”, continuò la donna, aprendo le braccia e camminando verso Lawrence, facendolo appoggiare al davanzale della finestra. Gli porse la mano. Le sue orecchie e la sua coda si abbassarono, le sue spalle si afflosciarono e sembrò decisamente infelice. Se si trattava di una trappola, era impossibile accorgersene.

Il ghigno di Holo che arrivò subito dopo fu davvero spaventoso.

“Eppure”, disse con leggerezza, “sei un mercante abbastanza bravo. Hai stipulato il contratto perché pensi di poter vincere. Senza dubbio farai qualche accordo sottobanco per essere sicuro”.

Holo alzò lo sguardo, con la coda e le orecchie che si agitavano giocosamente. Si girò e arrivò senza problemi al fianco di Lawrence.

Lui capì subito dove voleva arrivare.

” Mi porti al festival, vero?”.

“Sicuramente un mercante raffinato come te non si sottrae alla corruzione per adempiere a un contratto, giusto?”.

Il contratto di Lawrence con Amati non riguardava direttamente Holo, ma il vero problema era se la proposta di matrimonio di Amati sarebbe andata a buon fine o meno. Per dirla senza mezzi termini, mille pezzi d’argento potevano finire o meno nelle tasche di Lawrence, a seconda dell’umore di Holo.

Da parte sua, Lawrence non poteva certo permettersi di non corrompere Holo, dal cui giudizio dipendeva tutto questo.

“Beh, in ogni caso devo andare a raccogliere informazioni su Amati. Potrei anche portarti con me”.

” Cioè, vuoi dire che mi porterai al festival e raccoglierai informazioni durante il tragitto”.

” Va bene, va bene”, rispose Lawrence, sospirando quando Holo lo colpì alle costole.

La prima cosa su cui indagare era il patrimonio di Amati.

Batos aveva detto che il ragazzo avrebbe usato metodi non del tutto ammirevoli per ottenere il denaro, e Lawrence pensò che probabilmente era vero. Non poteva credere che Amati potesse procurarsi un migliaio di trenni dal nulla.

Ma sarebbe stato un problema se ci fosse riuscito davvero, quindi Lawrence si diresse verso la bancarella di Mark per chiedere la sua collaborazione.

Poiché Mark tenne aperta la sua bancarella per tutta la durata della fiera, non si era accorto del trambusto nella sala della gilda e quindi accettò prontamente di aiutarlo. Con le voci che si diffondevano a macchia d’olio ma con così pochi mercanti che avevano effettivamente visto il volto di Holo, il fatto che Lawrence la portasse con sé alla bancarella fu piuttosto efficace.

Se questo significava che Mark avrebbe potuto vedere gli sviluppi da un posto in prima fila, Lawrence pensava che fosse un piccolo prezzo da pagare per qualsiasi favore fosse richiesto.

“E comunque, non sarò io a girare per la città”, aggiunse Mark.

Lawrence si sentì male per il giovane apprendista di Mark, ma la sua era una strada che ogni mercante doveva percorrere: era un’emozione complicata.

“Comunque, ti sembra giusto andare in giro con la bella fanciulla del momento?”.

“Vuole vedere il festival di Laddora. E poi, se la rinchiudessi nella locanda, sembrerebbe davvero che la tenga legata per debito”.

“Così dice il signor Lawrence, ma qual è la verità?”. Mark chiese a Holo, sorridendo. Holo era vestita con i suoi soliti abiti da ragazza di città e aveva al collo la muffola di volpe che Amati le aveva regalato. Sembrava aver capito dove Mark volesse arrivare. “La verità è proprio questa. Sono legata da pesanti catene di debiti. Attraverso di esse non vedo un domani e da esse non posso fuggire. Se voi mi liberaste da queste catene, sarei felice di ricoprirmi di farina di grano lavorando per voi”.

Il volto di Mark si trasformò immediatamente e scoppiò in una risata sguaiata. “Bwahaha! Oh, quel povero ragazzo Amati. Lawrence è quello legato a voi, sì!”.

Lawrence distolse lo sguardo, senza degnarsi di rispondere. Aveva capito bene che affrontare sia Mark che Holo avrebbe portato solo frustrazione.

Forse come ricompensa per la sua buona condotta quotidiana, apparve il suo salvatore. L’apprendista di Mark arrivò facendosi strada tra la folla.

“Ho controllato”, disse a Mark.

“Oh? Ben fatto. Che cos’hai?”

L’apprendista salutò Lawrence e Holo mentre consegnava il suo rapporto a Mark.

Non c’era dubbio che quello che voleva non era una ricompensa da parte di Lawrence o Mark, ma un sorriso da parte di Holo.

Capendo questo, Holo lo accontentò con il suo sorriso più bello e delicato. L’innegabile malizia di Holo fece diventare il povero ragazzo rosso fino alle orecchie.

“Allora, cosa hai scoperto?” Mark sorrise al suo apprendista, che si agitò per un attimo prima di rispondere. Conoscendo Mark, Lawrence era sicuro che il povero ragazzo fosse stato preso in giro da tempo.

“Ah, sì. Ehm, secondo i registri delle tasse, è stato tassato per duecento irehd”.

“Duecento irehd, eh? Quindi sono circa ottocento i trenni che Amati ha a disposizione e di cui il governo cittadino è a conoscenza”.

Con poche eccezioni, ogni mercante con un certo patrimonio era soggetto a tassazione. L’importo veniva registrato nel registro delle tasse e chiunque avesse un motivo per farlo poteva visionare i registri. Mark era andato a dare un’occhiata ai registri fiscali di Amati tramite i suoi conoscenti.

Ma non c’era alcuna garanzia che un mercante dichiarasse con precisione i suoi beni al governo cittadino, quindi era meglio supporre che avesse qualche somma nascosta. In ogni caso, in quanto mercante, la maggior parte del suo patrimonio sarebbe stata costituita da crediti verso altre fonti.

Ma Amati non sarebbe stato in grado di produrre facilmente mille pezzi d’argento per ottenere Holo.

Ciò significava che se avesse voluto davvero rispettare il contratto, avrebbe dovuto ricorrere al prestito, al gioco d’azzardo o a qualche altro metodo per ottenere guadagni a breve termine.

“Dov’è la sala da gioco della città?”.

“Ehi, il fatto che teniamo sotto controllo la Chiesa non significa che sia un paradiso del gioco d’azzardo. Si limita alle carte, ai giochi con i dadi e alla caccia al coniglio. C’è anche un limite massimo di puntata. Non raccoglierà i soldi giocando d’azzardo”.

Data la precisione e i dettagli con cui aveva risposto alla semplice domanda, sembrava che anche Mark stesse cercando di capire come Amati avrebbe potuto raccogliere i fondi.

Del resto Amati stava essenzialmente proponendo di spendere mille pezzi d’argento per qualcosa che non sarebbe mai stato in grado di rivendere, quindi qualsiasi mercante sarebbe stato curioso di conoscere la fonte di tale ricchezza.

Lawrence era immerso nei suoi pensieri, cercando di decidere su cosa indagare dopo, quando Mark parlò all’improvviso.

“Oh, giusto. A quanto pare c’è un’altra scommessa in corso su cosa succederà dopo il contratto”.

“Dopo il contratto?”

“Sì, se Amati si aggiudica il contratto, chi sarà il vincitore dopo”.

Mark sorrise in modo provocatorio; Lawrence si voltò, il suo volto tradì la sua irritazione.

Holo si era evidentemente interessata al grano e alla farina che si trovavano nella bottega di Mark e si aggirava nei dintorni, ascoltando le spiegazioni del garzone.

Sembrava aver sentito Mark e Lawrence e guardava verso di loro. “Ma tu sei in vantaggio per quanto riguarda le quote”.

“Forse dovrei chiedere all’allibratore di darmi una parte”.

“Hahaha. Allora, cosa hai intenzione di fare?”.

Mark stava ovviamente cercando di ottenere informazioni che gli avrebbero permesso di guadagnare sulla scommessa, ma sembrava anche sinceramente curioso.

Lawrence si limitò a scrollare le spalle, senza dare una risposta adeguata alla domanda, ma a quel punto intervenne Holo (che evidentemente si era avvicinata ai due a un certo punto della conversazione).

“Anche se una domanda ha una risposta adeguata, a volte non si può semplicemente darla. Per esempio, l’impasto della vostra farina”.

“Erk…”, Mark lanciò un’occhiataccia al suo apprendista, ma il ragazzo si limitò a scuotere la testa, come a dire: “Non le ho detto nulla!”. La miscelazione della farina si riferiva sicuramente alla sua purezza. Mischiare la farina più economica con quella di grano per aumentarne il volume era un trucco tipico dei mercanti.

Anche per un mercante che aveva a che fare con la farina ogni giorno sarebbe stato difficile notare piccole fluttuazioni nella purezza, ma per Holo, il cui spirito risiedeva nel grano, era una cosa semplice.

Continuò: ” Volete chiedermi cosa farò se lui pagherà davvero il mio debito, non è vero?”.

Fece il sorriso poco amichevole che era la sua specialità.

Mark scosse freneticamente la testa, proprio come il suo apprendista, mentre guardavano Lawrence con occhi imploranti.

“A questo punto, tutto ciò che possiamo fare è osservare le azioni del nostro avversario”, disse Lawrence.

“Che infido”.

La valutazione tagliente di Holo trafisse il cuore di Lawrence.

“Sarei più contento se la chiamassi sfida segreta. Avrà sicuramente qualcuno che osserva le nostre mosse”, disse Lawrence.

Mark recuperò la sua compostezza a sufficienza per dissentire. “Me lo chiedo anch’io. Amati è scappato di casa ed è arrivato da solo fino a questa città, ottenendo il suo successo autonomamente. E poi c’è da considerare la sua giovane età. È molto sicuro di sé. Non solo non si preoccupa molto dei legami tra i mercanti, ma probabilmente considererebbe trucchi del genere al di sotto della sua portata.

Si fida solo del suo occhio per i pesci buoni e della sua capacità di venderli.

Questo e la protezione degli dei”.

Amati sembrava più un cavaliere che un mercante per Lawrence, che si trovò a invidiare la capacità del ragazzo di raggiungere un tale successo da solo.

“Questo spiegherebbe perché si sia innamorato così tanto di un’affascinante ragazza appena arrivata in città”, continuò Mark. “Le donne della città sono ancora più intricate dei mercanti. Sembra che si preoccupino solo della reputazione e si tengono sempre d’occhio a vicenda. Se una inizia a spiccare un po’ di più, le altre la mettono in difficoltà. Sono sicuro che lui lo trova sgradevole. Naturalmente non tutte le donne sono così, come ho scoperto quando ho sposato la mia Adele”.

Come mercante itinerante, Lawrence capì bene la spiegazione di Mark. La città poteva certamente sembrare così vista dall’esterno.

Lawrence lanciò un’occhiata di sbieco a Holo. Pensò che sì, se si fosse trovato in circostanze simili e avesse visto una ragazza come lei, avrebbe potuto innamorarsene all’istante, tanto più se avesse pensato che fosse una ragazza come tante.

“Amati può anche essere come dici tu, ma non esiterò a usare qualsiasi aggancio necessario. La slealtà può essere proibita quando i cavalieri duellano, ma non c’è da preoccuparsi in una gara tra mercanti”.

“Sono sicuramente d’accordo”, disse Mark. Guardò Holo.

Anche Lawrence la guardò di nuovo. Holo si portò le mani sulle guance in un gesto di disappunto, come se stesse aspettando il momento, e parlò.

“Vorrei che per una volta qualcuno mi affrontasse di petto”.

Senza dubbio Mark si sta finalmente rendendo conto, pensò Lawrence, che non è possibile vincere contro Holo.

Alla fine, Lawrence decise di sfruttare le conoscenze di Mark per ottenere maggiori informazioni su Amati. Si assicurò di menzionare a Mark il suggerimento dell’ambulante Batos riguardo alle potenziali riserve di capitale di Amati.

Sebbene si fidasse di Holo, non poteva sapere cosa avrebbe fatto se si fosse adagiato sugli allori in questa competizione. E c’era sempre la possibilità di fare soldi sulla scia di Amati.

Holo e Lawrence non potevano certo stare tutto il giorno nella bottega di Mark, quindi, dopo che Lawrence gli chiese di aiutarlo con le informazioni, si lasciarono alle spalle la bancarella.

La città stava diventando sempre più vivace e la folla non diminuiva affatto mentre passavano dal mercato alla piazza.

Era mezzogiorno e la gente si stava mettendo in fila davanti a tutte le bancarelle che costeggiavano la strada. Holo non era timida nel piazzarsi in fila, stringendo i soldi che aveva ricevuto da Lawrence.

Lawrence la osservava da lontano, pensando che mancasse poco al suono della campana di mezzogiorno, quando sentì un suono basso e strascicato.

“Un corno?”

Il suono del corno gli fece pensare ai pastori e per un attimo si ricordò di Norah e del pericolo che avevano affrontato insieme a Ruvinheigen. Se la perspicace Holo l’avesse capito, però, sarebbero stati guai.

Lawrence scacciò il pensiero dalla sua mente e cercò di capire da dove provenisse il suono proprio quando Holo tornò, portando il pane fritto che era riuscita a comprare.

“Non ho appena sentito il corno di un pastore?” chiese.

” Lo hai sentito. Non ero sicuro, ma se lo chiami corno di pastore, allora deve essere così”.

“Qui il profumo del cibo è abbastanza intenso. Non so se ci sono pecore o meno”.

“Ci saranno pecore in abbondanza al mercato, ma non c’è bisogno di suonare un corno in città”.

“E non ci sono belle pastorelle”.

Lawrence si aspettava la battuta, quindi non se ne risentì più di tanto.

“Hmph”, commentò Holo. “Quando non reagisci, sembra che io stia cercando di conquistare la tua attenzione”.

“Sono tremendamente felice. In modo incredibile”.

Holo addentò felicemente il suo pane con uno scricchiolio udibile. Lawrence ridacchiò e guardò di nuovo la piazza, rendendosi conto che la folla sembrava fluire in una direzione particolare. Le persone si stavano dirigendo verso il centro della città. Forse il corno era stato il segnale di apertura del festival.

“Sembra che il festival sia iniziato. Andiamo a vedere?”

“Sarebbe noioso non fare altro che mangiare”.

Il sorriso di Lawrence era un po’ forzato quando iniziò a camminare; Holo lo prese per mano e lo seguì.

Si mossero con la folla, dirigendosi verso nord lungo i margini del mercato, finché alla fine iniziarono a sentire degli applausi tra i suoni di tamburi e corni.

Si stavano radunando persone di ogni tipo: ragazze di città vestite come Holo, apprendisti artigiani (con il viso nero di fuliggine dopo essersi allontanati dal lavoro), sacerdoti itineranti con le consuete tre piume appuntate sulla veste e persino uomini con una leggera armatura che potevano essere cavalieri o mercenari.

Il rumore sembrava provenire dall’incrocio delle due strade principali che dividevano la città, ma la folla rendeva impossibile vedere. Holo allungò il collo per cercare di scorgere qualcosa davanti a sé, ma nemmeno Lawrence riusciva a vedere oltre la folla e lui era molto più alto di lei.

Si ricordò di qualcosa e, prendendole la mano, si infilò in un vicolo.

Una volta che ebbero fatto qualche passo, la situazione si fece molto più tranquilla, a differenza del clamore della strada. Qua e là c’erano mendicanti vestiti di stracci, che sonnecchiavano come se volessero proclamare il loro disinteresse per la festa, insieme ad artigiani che preparavano con impegno la merce che avrebbero venduto nelle loro bancarelle, le cui botteghe erano aperte sul vicolo.

Holo sembrò subito capire dove erano diretti e lo seguì in silenzio.

Se il festival si svolgeva nelle strade principali, sarebbero stati in grado di vedere le attrazioni perfettamente dalla loro stanza alla locanda.

Holo e Lawrence si incamminarono facilmente per i vicoli poco affollati, entrando nella locanda dalla porta posteriore e salendo al secondo piano.

Sembrava che qualcun altro avesse avuto la stessa idea e ne stesse facendo un affare. Arrivati al secondo piano, notarono che molte porte del corridoio che conduceva alla loro stanza erano state lasciate aperte e che un mercante dall’aria annoiata sedeva su una sedia di fronte a loro, giocando oziosamente con una moneta.

“Dovremo comunque essere grati ad Amati per questo”.

Quando entrarono nella loro stanza e aprirono la finestra, ebbero subito un posto in prima fila.

Per vedere tutto ciò che accadeva nel grande incrocio, Holo e Lawrence dovevano solo sporgersi un po’ dalla finestra e, anche senza sporgersi, avevano una visuale perfettamente accettabile.

I musicisti che suonavano pifferi e tamburi nell’incrocio, erano vestiti dalla testa ai piedi con minacciose vesti nere che nascondevano la loro stessa identità.

Dietro al gruppo in nero camminava un’altra schiera vestita in modo strano.

Alcuni costumi consistevano in pezzi di vestiti cuciti insieme abbastanza grandi da coprire un numero imprecisato di persone. Un costume del genere nascondeva sotto di sé diverse persone ed era sormontato da una maschera al posto della testa. Altri artisti indossavano vesti che nascondevano quella che doveva essere una persona che cavalcava sulle spalle di un’altra, con la testa che spuntava dalla parte superiore dell’indumento. Alcuni portavano grandi spade fatte di sottili pezzi di legno; altri avevano archi più alti di loro. Brandivano le armi selvaggiamente tra le alte grida della folla.

Ma proprio quando Lawrence pensava che non ci sarebbe stato altro, ci fu un grido notevolmente più forte da parte della folla e si udì un nuovo gruppo di strumenti.

Holo emise un piccolo urlo di sorpresa e Lawrence abbassò la testa per non impedirle la visuale.

La locanda si trovava all’angolo sud-est dell’incrocio e sembrava che un altro gruppo in strani costumi stesse sbucando da est.

Alla testa del gruppo c’erano persone vestite di nero, ma dietro di loro ne seguiva un altro il cui abbigliamento era completamente diverso da quello di coloro che occupavano l’incrocio.

Alcuni avevano il volto annerito dalla vernice e portavano corna di mucca sulla testa; altri portavano ali di uccello sulla schiena. Molti erano coperti da pelli di animali di qualche tipo e sembrava probabile che se Holo avesse camminato in mezzo a loro con le orecchie e la coda scoperte, nessuno avrebbe battuto ciglio. Dopo che la colonna fu passata, si levò un grido tumultuoso e con esso apparve una gigantesca figura di paglia molto più grande di un umano. Era di forma simile a un lupo, a quattro zampe e più grande persino della forma di lupo di Holo. La figura era sostenuta da una struttura di legno che veniva trasportata da una decina di uomini.

Lawrence stava per dire qualcosa a Holo, ma abbandonò l’idea quando vide l’intensa attenzione con cui lei osservava il festival.

Una sfilata di animali dopo l’altra apparve sulla scena, mentre la colonna proseguiva.

I marciatori dipinti di nero alla testa del corteo indicavano le insegne che erano state erette qua e là nell’incrocio e si muovevano in modo irregolare.

Vedendo ciò, Lawrence intuì che non si trattava di una semplice sfilata in costume. Pensava che si stesse raccontando una qualche storia, ma non ne era sicuro. Stava pensando di chiederlo a Mark più tardi, quando vide arrivare un altro corteo da nord.

Si trattava di gente normale, anche se alcuni erano vestiti a brandelli, altri con abiti nobiliari e altri ancora come cavalieri e soldati. L’unica cosa in comune era il cucchiaio che ognuno di loro portava con sé. Lawrence si chiese perché proprio i cucchiai, quando i tre gruppi si scontrarono all’incrocio e iniziarono a gridare in una lingua che non aveva mai sentito. Una leggera ondata di nervosismo attraversò gli spettatori riuniti mentre assistevano allo scambio; anche Lawrence provò una certa trepidazione.

Proprio mentre si chiedeva cosa sarebbe successo dopo, il gruppo vestito di nero indicò contemporaneamente la stessa direzione.

Era il sud-ovest che indicavano, e lo sguardo di tutti si rivolse presto in quella direzione.

I carri carichi di grandi barili erano stati evidentemente preparati in anticipo. I loro custodi risero forte (anche se in modo un po’ forzato) e spinsero i carri nell’incrocio.

Le persone vestite di nero iniziarono a suonare gli strumenti che tenevano in mano, le persone in costume iniziarono a cantare e i porta-barili li aprirono e iniziarono a spargere il loro contenuto liquido.

Come se fosse una sorta di segnale, gli spettatori si riversarono nell’incrocio e iniziarono a ballare.

Il cerchio dei ballerini si allargò rapidamente. Molti dei festaioli vestiti in modo strano saltarono fuori e ballarono lungo i lati delle strade.

L’allegria si diffuse e in poco tempo l’intero viale divenne un’enorme sala da ballo. Al centro dell’incrocio, i partecipanti al corteo originale unirono le braccia e iniziarono a ballare in cerchio. Il festival era ormai ben avviato; i canti e le danze sarebbero continuati fino a notte fonda.

Sembrava che l’apertura di questo festival, di questa festa, fosse conclusa.

Holo si tirò indietro rientrando nella stanza, poiché fino a quel momento si era sporta dalla finestra.

“Vado a ballare”, disse, anche se non era chiaro se parlasse o meno con Lawrence.

Lawrence poteva contare sulle dita di una mano il numero di volte in cui aveva ballato in una situazione simile. Tendeva ad evitare feste come quella e ballare da solo era sempre un’esperienza deprimente.

Per questo esitò un attimo, ma cambiò subito idea dopo aver visto la mano tesa di Holo.

Tanto erano tutti ubriachi e nessuno avrebbe notato se il suo ballo era un po’ goffo.

E la mano tesa di Holo valeva diecimila pezzi d’oro.

“Va bene”, disse Lawrence, prendendole la mano e preparandosi.

Holo rise della sua eccessiva serietà. “Bada solo a non calpestarmi i piedi”, disse con un sorriso.

“… Farò del mio meglio”.

I due uscirono dalla locanda e si tuffarono nella folla in festa.


Pubblicato da Bibi

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