Terzo capitolo_3a parte (Vol.3)

Quanti anni erano passati dall’ultima volta che aveva festeggiato così tanto?


Lawrence aveva ballato, bevuto e riso talmente tanto che non poteva fare a meno di chiederselo.

Inoltre, era certamente la prima volta che si crogiolava così nei postumi della festa.

Di solito, una volta che il divertimento era passato, era seguito da un’ondata di terribile solitudine.

Ma mentre aiutava Holo, che non si reggeva in piedi a causa dell’eccesso di allegria e di vino, a salire le scale della locanda, il calore del momento svanì in un piacevole tepore. Finché Holo fosse stata con lui, pensò, i festeggiamenti sarebbero continuati.

La finestra della locanda era stata lasciata aperta e i suoni della festa continuavano a filtrare attraverso di essa. La notte era giovane e i mercanti e gli artigiani che avevano dovuto lavorare tutto il giorno stavano iniziando solo ora a partecipare ai festeggiamenti.

La festa sembrava essere entrata in una nuova fase. Mentre tornavano alla locanda, Lawrence si era voltato a guardare l’incrocio per vederlo pieno di persone che andavano e venivano.

Se Holo avesse avuto ancora un po’ di forza, avrebbe sicuramente voluto guardare. Purtroppo era esausta.

Dopo averla messa a letto e aver sistemato le sue cose (continuando i suoi compiti di domestico come il giorno precedente), Lawrence sospirò.

Ma non era un sospiro infelice. Gli uscì mentre guardava le guance arrossate di Holo che giaceva innocente e di traverso sul letto.

Gli dispiaceva un po’ per Amati. Non era più nemmeno lontanamente preoccupato di dover rispettare il contratto.

Anzi, se ne era completamente dimenticato fino a quando non erano tornati alla locanda.

Una volta tornati, l’oste gli disse che c’era un messaggio per lui. Era da parte di Mark; il messaggio era: “Ho scoperto come Amati intende fare i soldi: vieni al negozio il prima possibile”.

Il primo pensiero che attraversò la mente di Lawrence fu: “Ci andrò domani”. Normalmente non gli sarebbe mai venuto in mente di procrastinare una cosa del genere e, quando ci rifletté, si rese conto di quanto fosse poco prioritario per lui.

Ciò che lo preoccupava di più del messaggio di Mark era la lettera che lo accompagnava. Era sigillata con un timbro di ceralacca e sulla busta c’era scritto “Diana” in una bella calligrafia. A quanto pare, la lettera era stata consegnata da un uomo robusto e dalla corporatura simile a una cassa, che doveva essere Batos.

Lawrence aveva chiesto alla cronista di fargli sapere se le fosse capitato di ricordare qualcosa di più su Yoitsu, che era il motivo per cui si aspettava la lettera. Pensò di aprirla subito, ma decise che una volta che si fosse seduto e avesse aperto la busta, avrebbe avuto ancora meno voglia di andare a trovare Mark, quindi decise di non farlo.

Lawrence rimise la busta dentro la giacca e, chiudendo la finestra per evitare il rumore della strada, uscì.

Proprio mentre stava per aprire la porta, sentì uno sguardo sulla schiena e, guardandosi alle spalle, vide Holo che apriva a forza gli occhi appesantiti dal sonno per guardarlo.

“Esco solo per un po’”.

“…certo, e con la lettera di una donna infilata vicina al petto?”. La sua irritazione non sembrava derivare dalla sua lotta per rimanere sveglia.

“Sì, ed è una bellezza, aggiungerei. Ti dà fastidio?”

“…Idiota.”

“È una cronista. Sai cosa vuol dire? È lei che mi ha parlato di Yoitsu. È molto esperta di storie delle Terre del Nord. Non ho ancora letto la lettera, ma parlando con lei ieri abbiamo ottenuto delle ottime informazioni. Ho anche sentito una storia su di te”.

Holo si strofinò gli occhi come un gatto che si lava il muso e poi si mise a sedere. “…una storia? Su di me?”

“Una città chiamata Lenos ha una storia su di te. Holoh Coda di Grano. Sei tu, non è vero?”.

“…non ne ho idea. Ma cosa intendi per ottime informazioni?”. Con la sua patria come argomento di conversazione, Holo era ormai completamente sveglia.

“Parte del racconto includeva la direzione da cui sei arrivata in città”.

“Io…” Gli occhi di Holo si spalancarono e si bloccò, con l’emozione stampata sul volto. “Sul serio?”

“Non ho motivo di mentire, non credi? Evidentemente sei arrivata a Lenos dalla foresta a est, quindi le montagne a sud-ovest di Nyohhira e a est di Lenos è dove troveremo Yoitsu”.

Le mani di Holo afferrarono con forza le lenzuola e abbassò lo sguardo dopo aver sentito l’inaspettata notizia. Le sue orecchie da lupo tremavano come se ogni pelo traboccasse di gioia.

Il suo era il sollievo di una bambina che da tempo aveva perso la strada, ma che finalmente aveva trovato un sentiero familiare.

Lentamente e con attenzione fece un respiro profondo, che poi espirò con forza.

Solo il suo orgoglio di lupo sacro le impedì di scoppiare a piangere seduta stante.

“Mi sorprende che tu non pianga”.

“…Idiota.” Il suo ghigno dimostrò quanto fosse vicina alle lacrime.

“Sapere solo che si trovava a sud-ovest di Nyohhira avrebbe reso la ricerca difficile, ma ora sarà molto più circoscritta”.

“Non ho ancora aperto la lettera, ma sono sicuro che contiene ulteriori informazioni. Ora dovrebbe essere molto più facile trovare la nostra destinazione”.

Holo annuì e guardò altrove; poi, sempre tenendo in mano le lenzuola, tornò a guardare Lawrence con attenzione.

I suoi occhi color ambra scintillavano con un misto di attesa e dubbio.

La punta bianca della coda guizzava incerta e sembrava una fanciulla così fragile che Lawrence non poté fare a meno di sorridere debolmente.

Se non fosse riuscito a capire cosa stesse dicendo con quello sguardo, non avrebbe avuto motivo di lamentarsi quando lei gli avesse strappato la gola.

Lawrence si schiarì la gola. ” Immagino che saremo in grado di trovarlo entro un anno e mezzo”.

Riuscì a capire che il sangue stava di nuovo scorrendo nel suo corpo immobile come una pietra.

“Mm!” disse Holo felice con un cenno del capo.

“Quindi il mittente di questo biglietto è come una colomba che porta buone notizie. Vai a riflettere sulle tue ipotesi sbagliate”.

Le labbra di Holo si contorsero in segno di disappunto, ma Lawrence non poté fare a meno di notare che si trattava di finzione.

” Comunque sia, ora vado a trovare Mark”.

“Con una lettera dal profumo femminile infilata vicino al petto?”.

Lawrence non poté fare a meno di ridere quando Holo ripeté la sua domanda tagliente.

Non c’era dubbio che volesse che lui lasciasse la lettera.

Ma non poteva dirlo apertamente, perché era troppo imbarazzante ammettere di essere così nervosa da volere che lui le lasciasse una lettera che non era nemmeno in grado di leggere.

Divertito dallo stato d’animo cristallino di Holo, normalmente velato, Lawrence le porse la lettera.

“Hai detto che la mittente è una bellezza?”.

“Oh, certo, e piuttosto incartapecorita dall’età”.

Holo sollevò un solo sopracciglio. Prese la lettera e poi tornò a guardare Lawrence, con lo sguardo socchiuso. “Stai diventando un po’ troppo esperto e astuto”. Sogghignò, scoprendo le zanne.

” E sembra che Amati abbia trovato un modo per raccogliere i mille pezzi d’argento di cui ha bisogno. Vado a chiedere informazioni”.

“Ah, sì? Beh, cerca di trovare un modo per evitare che mi comprino, eh?”.

Considerato il loro scambio fino a quel momento, Lawrence non prese troppo sul serio le parole di Holo.

“Se vuoi leggere la lettera, sentiti libera di aprirla. Sempre che tu sappia leggere”.

Holo annusò e si buttò sul letto con la lettera in mano, agitando la coda come per dire: “Bene, ora vai”. Era come un cane che riporta un osso nella sua tana.

Ma non osò dire altro, quindi sorrise senza parole e, aprendo la porta, uscì dalla stanza.

Poco prima di chiudersi la porta alle spalle, Lawrence guardò un’ultima volta Holo, la cui coda ondeggiava come se si aspettasse un’ultima occhiata da lui.

Ridacchiò e chiuse la porta lentamente per non fare rumore.


“Devo dire che per essere una persona che chiede un favore, non sembri troppo preoccupato”.

“Chiedo scusa”.

Lawrence aveva pensato di andare direttamente a casa di Mark, ma decise che probabilmente l’uomo era ancora alla sua bancarella al mercato, cosa che si rivelò corretta.

Tra le bancarelle sparse qua e là, le persone brindavano alla salute al chiaro di luna e persino molte delle guardie incaricate di sorvegliare i beni dei loro padroni avevano ceduto ai loro desideri e stavano bevendo.

“Anche se suppongo di avere tempo da dedicare in abbondanza durante il festival”, ammise Mark.

“Davvero?”

“Oh, davvero. Nessuno vuole trascinarsi dietro merci pesanti mentre ammira le attrazioni, giusto? Soprattutto qualcosa di ingombrante come il grano, che io vendo prima dell’inizio del festival e compro quando finisce. Naturalmente, la festa di notte è un’altra cosa”.

La festa di notte si teneva dopo la fine dei due giorni di festival e consisteva in una grande festa, secondo quanto Lawrence aveva sentito dire. Non è che non capisse il desiderio di usare la festa come scusa per bere e fare baldoria.

“E comunque, ho già realizzato un piccolo profitto grazie alle tue informazioni, quindi suppongo che questa volta ti lascerò libero di farlo”. Il volto sorridente di Mark era in tutto e per tutto quello del commerciante soddisfatto.

Evidentemente aveva approfittato di qualsiasi cosa Amati avesse in mente.

“Quindi sei a bordo, eh? Qual è il suo trucco?”

“Ti piacerà. Non parlo solo di un trucco intelligente, ma di un trucco che è come raccogliere l’oro per strada”.

“Sono tutto orecchi”, commentò Lawrence, sedendosi su una sedia di legno convenientemente vicina.

Mark sogghignò pensando a ciò che questo implicava. “Ho sentito dire che il cavaliere Haschmidt è un gran ballerino. Se continua a fare baldoria in questo modo, potrebbe dover accettare i mille argenti e perdere la bella cameriera”.

“Sei certamente il benvenuto a scommettere tutta la tua fortuna su Amati: per me non fa alcuna differenza”.

Mark bloccò l’attacco di Lawrence non con lo scudo, ma con la spada. “Quel Filippo III ha detto delle cose interessanti su di te”.

“Si?”

“Che tieni la povera ragazza in debito solo per poterla portare dove vuoi, che la tratti in modo crudele e le dai da mangiare solo del porridge freddo e così via”.

Mark era ovviamente divertito, come se si trattasse di un grandioso scherzo, ma Lawrence poteva solo ascoltare e sorridere a disagio.

Amati stava ovviamente diffondendo voci su di lui per giustificare le proprie azioni. La sua guancia si contrasse, più per il fastidio di quella zanzara che gli ronzava intorno al viso che per il danno arrecato alla sua reputazione.

Un mercante itinerante non era un mercenario che brandiva la spada: non poteva semplicemente imporre un debito a qualsiasi ragazza volesse, costringendola a viaggiare con lui. Anche se una nota di debito fosse stata emessa in una città in cui il mercante aveva una certa influenza, non avrebbe avuto alcun significato non appena si fossero messi in viaggio.

Allo stesso modo, chiunque sia abituato a lunghi viaggi sa che non c’è nulla di sorprendente nella scarsità di cibo che si mangia durante il viaggio. Qualsiasi mercante che abbia cercato di massimizzare i profitti sapeva che a volte si rimaneva senza mangiare.

Quindi la calunnia di Amati nei suoi confronti non sarebbe stata presa sul serio. Non era quello il problema. Quello che irritava Lawrence era che Amati diffondesse l’idea che fossero accomunati dalla lotta per una donna.

Anche se questo non aveva un effetto diretto sugli affari di Lawrence, non era certo una cosa di cui rallegrarsi per la sua posizione di commerciante indipendente.

Mark sapeva sicuramente quanto sarebbe stato irritante, il che spiegava il suo sorrisetto soddisfatto. Lawrence sospirò e agitò la mano come per chiudere la discussione. “Comunque, cos’è questa storia del profitto?”.

“Ah, sì. Una volta saputo che il vecchio Batos l’aveva capito, ho messo insieme i pezzi”.

Quindi aveva a che fare con gli affari di Batos.

“Gemme preziose, quindi?”

“Quasi, ma no. Non si può certo dire che siano preziose”.

Gli passarono per la testa le merci che i mercanti di minerali compravano e vendevano quando viaggiavano per i paesi minerari. Improvvisamente, Lawrence lo capì.

Il minerale di cui aveva parlato con Holo che assomigliava all’oro…

“Pirite?”

“Oh, quindi l’hai già saputo?”.

A quanto pareva la risposta era quella.

“No, avevo solo pensato che potesse essere un buon affare per me, per via della cartomante, giusto?”.

“È quello che dicono. Anche se la cartomante ha già lasciato la città”.

“Capisco.”

Un’improvvisa esultanza attirò l’attenzione di Lawrence; guardò un gruppo di uomini in abiti da viaggio che salutavano con gioia alcuni mercanti della città, abbracciandosi calorosamente per la loro evidente felicità.

“Sì, la storia ufficiale dice che la sua cartomanzia era troppo valida e che ha attirato l’attenzione di un inquisitore della Chiesa, ma questo sembra piuttosto sospetto”.

“Perché sospetto?”

Mark bevve un sorso di vino e prese un piccolo sacco di iuta dalla mensola dietro di lui.

“Prima di tutto, se un inquisitore fosse davvero venuto in città, sarebbe una notizia clamorosa. In secondo luogo, al momento c’è un po’ troppa pirite in circolazione. Credo che abbia comprato da qualche altra parte e se ne sia andata non appena ha venduto tutte le sue scorte. Inoltre…”

Mark rovesciò il contenuto della borsa sul tavolo. Alcuni pezzi di pirite avevano la bella forma di un dado, altri erano deformi come il pane frantumato.

“Credo che stesse cercando di esagerare la rarità della pirite. Quanto pensi che valga questo al momento?”.

Mark teneva in mano un pezzo a forma di dado, generalmente considerato la forma più preziosa di pirite. Il valore di mercato abituale era di circa dieci irehd, ovvero un quarto di un pezzo di trenni.

Ma Holo aveva detto che il pezzo di pirite che Amati le aveva dato era stato acquistato a un’asta, quindi Lawrence fece un’ipotesi più azzardata.

“Cento irehd”

“Prova con duecentosettanta”.

“Im-“

-possibile”, stava per dire, ma ingoiò la parola, maledicendosi per non aver acquistato azioni subito dopo che Holo gli aveva parlato della pirite.

“Per uomini come noi, sarebbe un prezzo assurdo anche per una gemma preziosa. Ma quando il mercato aprirà domani, il prezzo salirà ancora di più. In questo momento tutte le donne della città stanno organizzando il loro acquisto. La cartomanzia e le pozioni di bellezza segrete saranno sempre molto richieste”.

“Ma comunque, duecentosettanta? Per questo?”

“Non è nemmeno necessario che sia a forma di dado. Anche altre forme sono aumentate di valore, grazie all’idea che ognuna di esse ha uno scopo diverso. Le donne vengono al mercato e convincono i loro grassi mariti mercanti e contadini a comprare loro la roba. E se vogliamo parlare di miracoli, queste donne stanno addirittura iniziando a competere tra loro per vedere chi ha ricevuto più pirite. Il prezzo aumenta ad ogni parola di adulazione pronunciata da una qualsiasi di loro”.

Lawrence aveva già comprato vino e ninnoli per le ragazze di città; questo era difficile da accettare per lui.

Ma quella difficoltà impallidiva in confronto al suo rammarico per essersi lasciato sfuggire tale opportunità.

“Non è una questione di quale percentuale di profitto si possa ottenere da un investimento ora. È una questione di quante volte, quante decine di volte moltiplicherai i tuoi soldi. Il tuo Filippo III ha messo gli occhi sulla tua principessa e sta facendo un’enorme quantità di denaro per averla”.

Se Amati avesse escogitato questo piano non appena avesse comprato a Holo il suo pezzo di pirite, forse avrebbe già guadagnato una discreta somma di denaro. Era del tutto possibile che avrebbe avuto i mille pezzi d’argento l’indomani.

“Ho appena messo piede nella porta e ho già guadagnato trecento irehd. Ecco quanto sta salendo il prezzo. Non è un’opportunità da lasciar perdere”.

“Chi altro lo sa?”

“A quanto pare, la notizia si è diffusa nel mercato questa mattina.

In realtà sono arrivato tardi. Tra l’altro, la fila davanti alla bancarella dei mercanti di minerale stava impazzendo proprio nel momento in cui tu stavi ballando con la tua principessa”.

Nonostante fosse sobrio da tempo, il volto di Lawrence era più rosso di quello di Mark che stava ancora bevendo.

Non perché Mark lo avesse preso in giro per Holo, ma piuttosto perché, proprio quando anche il più ottuso dei commercianti avrebbe saputo come partecipare all’azione, Lawrence si trovava proprio accanto al mercato, a ballare tutta la notte.

Nessuna espressione di congestionata frustrazione riusciva a esprimere adeguatamente i suoi sentimenti.

Era un fallimento come mercante.

Per la prima volta dalla disfatta di Ruvinheigen, aveva voglia di prendersi la testa tra le mani e piangere.

“Se Amati stesse facendo qualcosa di complicato, probabilmente ci sarebbe qualcosa da fare per bloccarlo. Per come stanno le cose, non credo sia possibile. Mi dispiace, amico, ma qui sei un pesce in un barile.” Mark stava cercando di dire che “tutto ciò che puoi fare è aspettare di essere cucinato”, ma non era questo che deprimeva Lawrence. Era semplicemente arrabbiato con se stesso per aver anteposto il divertimento con Holo al lavoro.

“Ah, devo aggiungere che la notizia si è già diffusa nel mercato, quindi il numero di mercanti che cercano di acquistare la pirite per venderla ha fatto salire ulteriormente il prezzo. Quello che voglio dire è che il vento si sta alzando solo ora. Se non isserai le vele, te ne pentirai per il resto della tua vita”.

“È vero. Non starò a guardare quelle navi che salpano”.

“Questo è lo spirito giusto! E poi, se il peggio dovesse accadere, ti serviranno soldi per comprare una nuova principessa, eh?”.

Lawrence sorrise ironicamente a Mark. Sarebbe stata una buona occasione per recuperare almeno le perdite subite a Ruvinheigen.

“In questo caso, userò un po’ del credito che ho nei tuoi confronti per toglierti la pirite dalle mani”, disse Lawrence.

Mark si accigliò immediatamente, come se improvvisamente si fosse pentito di aver parlato.


Pubblicato da Bibi

Ciao, sono BiBi! grazie per la visita e la lettura 😃

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