Terzo capitolo_4a ed ultima parte (Vol.3)


Lawrence pagò a Mark trenta Trenni per quattro pezzi di pirite e poi tornò alla locanda tra la folla che cantava e ballava alla luce dei falò.

Il festival sembrava essere entrato nella sua seconda fase e sentì il suono dei tamburi battuti con forza.

La folla era abbastanza fitta da rendere difficile la visuale, ma in contrasto con i festeggiamenti del giorno, la baldoria sembrava essere diventata più selvaggia. Pupazzi di paglia si scontravano tra loro e danzatori di spade volteggiavano.

Era uno sviluppo sorprendente, visto che le persone avevano già ballato e bevuto per tutto il giorno.

Ma se voleva vedere il festival sarebbe stato facile farlo dal posto in prima fila che era la stanza della locanda.

Si affrettò ad attraversare la folla e vi si diresse.

Doveva riflettere.

Le possibilità di Amati di mettere insieme mille trenni erano aumentate, ma Lawrence non si sentiva ancora turbato o preoccupato di perdere Holo.

Ciò che lo preoccupava era quanto avrebbe potuto guadagnare con la pirite che aveva a disposizione e quanto avrebbe potuto convincere Holo a vendergli il pezzo che aveva ottenuto da Amati.

A volte gli oggetti inutili si trasformano in oro.

I festival erano davvero momenti speciali.

Nei vicoli più tranquilli, un po’ lontani dal clamore e dalle luci del festival, cavalieri e mercenari ci provavano con le ragazze o stringevano tra le braccia quelle già convinte.

Le ragazze che si appoggiavano così facilmente alle braccia di cavalieri dagli occhi scuri, minacciosi e banditi, non sembravano essere donne della notte, ma piuttosto normali ragazze di città, che in qualsiasi altra notte avrebbero parlato solo con uomini di indole e levatura più affidabili.

Lo straordinario afrodisiaco offerto dall’atmosfera appassionata del festival offuscava i loro occhi e, fintanto che faceva anche aumentare il prezzo della pirite, Lawrence non se ne lamentava.

Mentre rifletteva su questo, vide un negozio che vendeva meloni dolci per calmare le gole arse dal troppo vino e ne comprò due per Holo.

Inutile dire quanto si sarebbe potuta arrabbiare se lui fosse tornato a mani vuote. I meloni erano come le uova di un enorme uccello; sorrise, rassegnato, portandone uno sotto il braccio e uno in mano.

La sala da pranzo del primo piano della locanda era vivace come le strade, ma Lawrence la guardò solo di sfuggita mentre saliva.

Una volta raggiunto il secondo piano, Lawrence notò che il rumore proveniente dal basso sembrava stranamente irreale, come se stesse guardando un fuoco bruciare dalla riva opposta.

Il suono del chiacchiericcio gli fece venire in mente il gorgoglio di un ruscello; lo ascoltò mentre apriva la porta ed entrava nella stanza.

Per un attimo si chiese perché fosse così illuminata, ma poi vide che la finestra era stata lasciata aperta.

Altrimenti, il buio sarebbe stato troppo profondo per leggere la lettera.

Improvvisamente Lawrence si rese conto che c’era qualcosa di sbagliato in quel pensiero.

La lettera?

Incontrò gli occhi di Holo mentre si trovava davanti alla finestra con la lettera in mano.

Quegli occhi spaventati.

No, non spaventati.

Gli occhi di chi è appena tornato in sé dopo essere stato completamente stordito.

“Tu…”

…sai leggere? Lawrence stava per chiedere, ma le parole gli si bloccarono in gola.

Le labbra di Holo tremarono, seguite a breve distanza dalle sue spalle. La vide cercare di raccogliere le forze nelle sue dita sottili e intorpidite, ma la lettera le sfuggì e planò sul pavimento.

Lawrence non si mosse. Temeva che si sarebbe frantumata come una scultura di ghiaccio se lo avesse fatto.

Era la lettera di Diana che aveva tenuto in mano.

Se leggere quella lettera aveva portato Holo in uno stato simile, non c’erano molte possibilità che Lawrence potesse ipotizzare.

Doveva trattarsi di Yoitsu.

“Qual è il problema?”, chiese.

La sua voce sembrava quella di sempre. Nonostante fosse visibilmente sull’orlo del precipizio, riuscì a fare un sottile sorriso; il contrasto era irreale, da sogno.

“C’è qualcosa di appiccicato alla mia faccia?”. Holo cercò di mantenere il sorriso, ma le labbra le tremavano e le era chiaramente difficile parlare.

Lawrence la guardò negli occhi, senza mettere a fuoco.

“Non c’è nulla sul tuo viso. Però forse sei un po’ ubriaca”.

Non riusciva a sopportare di stare in silenzio davanti a lei in quel modo, quindi cercò di scegliere le parole meno offensive possibili.

Cosa aggiungere? No, prima doveva capire quanto lei sapesse. Lawrence era arrivato a quel punto quando Holo parlò di nuovo.

“Sì, certo. Devo essere ubriaca. Ubriaca davvero”.

Sorridendo, i suoi denti si digrignarono e si avvicinò rigidamente al letto sedendosi.

Lawrence finalmente si allontanò dalla porta e molto lentamente, per non far volare l’uccello spaventato, si diresse verso la scrivania.

Posò i due meloni e guardò con noncuranza la lettera che Holo aveva lasciato cadere.

La bella calligrafia di Diana era chiaramente illuminata dalla luce della luna.

Riguardo alla questione di cui abbiamo discusso ieri sulla città di Yoitsu, distrutta molto tempo fa…

Gli occhi di Lawrence sfiorarono le parole. Non poté fare a meno di chiuderli.

Holo aveva affermato di non essere in grado di leggere: probabilmente aveva pianificato di sorprenderlo o di stuzzicarlo un giorno o l’altro. Senza dubbio era sorpresa che l’occasione fosse arrivata così presto e aveva letto subito la lettera.

Ma la cosa le si era ritorta contro.

La lettera riguardava la sua casa di Yoitsu – era ovvio che volesse leggerla.

L’immagine di un’eccitata Holo che strappava la busta balenò improvvisamente nella mente di Lawrence.

E poi vide le parole sulla distruzione di Yoitsu. Non poteva nemmeno immaginare quanto grave dovesse essere stato il colpo.

Holo sedeva sul letto e fissava il pavimento.

Mentre Lawrence cercava di trovare le parole giuste, lei alzò lo sguardo.

“Cosa devo fare?”. Le sue labbra si incurvarono in un sorriso forzato. “Non ho… non ho un posto dove tornare…”.

Non sbatteva le palpebre né singhiozzava, ma un flusso costante di lacrime le scendeva sulle guance.

“Cosa devo fare…”, mormorò ancora, come una bambina che aveva rotto il suo giocattolo preferito. Lawrence non poteva sopportare di vederla così. Tutti erano bambini quando ricordavano la loro casa.

Holo era un lupo saggio con molti secoli di storia; aveva certamente preso in considerazione la possibilità che Yoitsu fosse stato sepolta nel flusso del tempo.

Ma così come la logica non ha presa su un bambino, non serviva a nulla di fronte ad emozioni così forti.

“Holo”.

Holo trasalì momentaneamente al suono del suo nome prima di recuperare un po’ di compostezza.

“È solo una vecchia storia, una leggenda. Ci sono molte leggende che si sbagliano”.

Lawrence parlò in modo quasi ammonitorio, per dare alle sue parole il maggior peso possibile. Per quanto riguarda il possibile, le probabilità che Yoitsu fosse intatta erano molto basse. Le città che sopravvivevano indenni per centinaia di anni erano in genere grandi; questo lo sapevano tutti.

Ma non riusciva a pensare ad altro da dire.

“Mi… sbaglio?”

“Esatto. Nei luoghi in cui un nuovo re o una nuova fazione prendono il potere, diffondono ogni tipo di storia come questa per rivendicare il nuovo territorio”.

Non era una bugia. Aveva sentito molti esempi del genere.

Ma Holo scosse improvvisamente la testa, con le lacrime che le rigavano le guance.

La calma nei suoi occhi era la calma prima della tempesta.

“No, se fosse così, perché me l’avresti nascosto?”.

“Stavo cercando il momento giusto per parlare. È una questione delicata. Quindi…”

“”Eheh”, Holo rise, anche se sembrò un colpo di tosse.

Era come se un demone l’avesse posseduta all’improvviso.

“Deve essere stato terribilmente divertente vedermi così spensierata”.

La mente di Lawrence si svuotò all’istante. Non aveva mai provato nulla del genere. La rabbia gli salì in gola, ma la trattenne in qualche modo.

Si rese conto che Holo voleva solo fare del male a qualcosa, qualsiasi cosa.

“Holo, per favore, calmati”.

“Sono piuttosto calma. Non sono forse l’immagine della lucidità? Devi aver sempre saputo di Yoitsu”.

Lawrence rimase senza parole: lei aveva capito la verità.

Si rese conto che il suo errore più grande era stato quello di nascondergliela. “Lo sapevi, vero? Non è vero? L’hai capito appena mi hai incontrata. Questo spiega molte cose”.

L’espressione di Holo era ora quella di un lupo messo alle strette.

” Ahah. Ti piacciono gli agnellini tristi e deboli. Allora, come mi sono comportata, visto che ho parlato di tornare nella terra che sapevi essere stata distrutta? Sono stata abbastanza ingenua? Abbastanza carina? Ero abbastanza triste e adorabile? Così tanto da perdonare il mio egoismo e avere pietà di me?”. Lawrence cercò di parlare, ma Holo continuò.

“E poi mi hai detto di tornare a Nyohhira da sola perché ti eri stancato di me, no?”.

Il suo era un sorriso disperato. Persino Holo doveva sapere che quello che stava dicendo era una distorsione deliberata e maliziosa.

Sapeva che se avesse perso le staffe e l’avesse colpita, lei avrebbe solo scodinzolato beatamente.

“È davvero questo che pensi?”

Le parole di Lawrence la colpirono; lo fissò con occhi rosso fuoco. “Sì, è così!”

Holo si alzò in piedi, con i pugni tremanti e bianchi.

I suoi denti aguzzi stridettero e la sua coda si gonfiò come una spazzola per bottiglie.

Lawrence non indietreggiò. Sapeva che la rabbia di Holo proveniva da un luogo di profonda tristezza.

“Sì, lo penso davvero! Tu sei umano! L’unico animale che alleva altri animali! Deve essere stato così divertente per te che io abbia scioccamente abboccato all’esca di Yoitsu e…”.

“Holo.”

Holo stava gesticolando selvaggiamente; Lawrence si avvicinò rapidamente a lei e le afferrò le braccia con tutte le sue forze.

Era arrabbiata e spaventata come un cane randagio in trappola e non poteva opporre più resistenza di quella che pareva essere una ragazzina.

Con Lawrence che le teneva le braccia, la differenza di forza era evidente.

“Sono sola. Cosa devo fare? Nessuno aspetta il mio ritorno. Non c’è nessuno per me. Sono… sono sola…”.

“Tu hai me, non è così?”, disse lui, completamente serio.

Non erano parole che si potevano dire con leggerezza.

Ma Holo si limitò a schernire e a rispondere: “Cosa sei tu per me? Anzi, cosa sono io per te?”.

Lawrence non ebbe una risposta veloce. Doveva riflettere.

Un attimo dopo si rese conto che avrebbe dovuto rispondere in fretta, anche se a costo di mentire.

“No! Non voglio più stare da sola! Non posso!” gridò Holo, poi si bloccò. “”Dai… vorresti… vorresti giacere con me?””.

Lawrence stava per allentare la presa sulle sue braccia.

Ma poi notò che il suo sorriso era vuoto. Stava deridendo il suo momento di confusione.

“Sono sola, è così. Ma con un bambino saremmo in due. Guarda, ho preso forma umana. Non è impossibile che con te possa… Vieni, ti prego…”.

“Non parlare. Ti sto implorando”.

Lawrence capì le emozioni traboccanti che ribollivano dentro di lei e che potevano uscire solo sotto forma di parole taglienti e velenose. Lo capiva troppo bene.

Ma non riuscì a trovare il modo di legare quelle emozioni e metterle da parte per farle placare.

Non poteva fare altro che dirle di non parlare.

Il sorriso di Holo si rafforzò e una nuova ondata di lacrime le sgorgò dagli occhi.

“Hehe. Ahah… hahahaha. È vero. Hai il cuore troppo tenero. Non posso aspettarmi nulla del genere da te. Ma non mi importa. Mi sono ricordata, vedi. C’è… sì, c’è qualcuno che mi ama”.

Non poteva sconfiggere la presa di Lawrence con la forza, quindi, per approfittare di un eventuale varco, Holo rilassò i pugni e lasciò che la tensione defluisse dal suo corpo. Lawrence le lasciò i polsi e le parole le uscirono come tante farfalle fastidiose.

“Ecco perché questi discorsi non ti hanno fatto preoccupare, non è così? Se potessi ricevere mille monete d’argento per me, non sarebbe così spiacevole lasciarmi andare, vero?”.

Lawrence sapeva che qualsiasi cosa avesse detto non avrebbe avuto senso, quindi si limitò ad ascoltare in silenzio.

Il silenzio continuò, come se Holo avesse consumato l’ultimo carburante.

Alla fine, proprio quando Lawrence la raggiunse di nuovo, Holo parlò debolmente.

“…mi dispiace”, disse.

A Lawrence sembrò di sentire il rumore di quelle parole, quando Holo chiuse la porta del suo cuore.

Si bloccò. Non riuscì a fare altro che indietreggiare.

Holo si sedette di nuovo, fissando il pavimento, immobile.

Lawrence si ritirò, ma non riuscì a stare fermo, così raccolse la lettera di Diana che Holo aveva lasciato cadere e la lesse quasi per fuggire.

In essa, Diana diceva che c’era un monaco che viveva in una città sulla strada per Lenos, specializzato nelle leggende delle Terre del Nord e che Lawrence avrebbe fatto bene a fargli visita. Sul retro della lettera era scritto il nome del monaco.

Lawrence chiuse gli occhi, angosciato.

Se solo avesse guardato prima la lettera. Se solo.

Un impulso improvviso lo spinse a farla a pezzi, ma sapeva che un simile sfogo era inutile.

La lettera era ancora un indizio importante per trovare Yoitsu.

Sembrava uno dei pochi fili sottili che ancora legavano Holo a lui; piegò la lettera e la infilò sotto il mantello.

Guardò di nuovo Holo, che ancora fissava il pavimento.

Nella sua mente riascoltò la parola che lei aveva pronunciato, “mi dispiace”, quando l’aveva raggiunta.

L’unica cosa che poteva fare ora era lasciare la stanza in silenzio.

Fece un passo indietro. Due passi.

Un forte applauso entrò dalla finestra. Lawrence colse l’occasione e uscì dalla stanza.

Per un istante pensò che Holo avesse alzato il viso per guardarlo, ma sapeva che era solo un’illusione della speranza.

Si avvicinò per chiudere la porta, distogliendo lo sguardo come per far capire che non voleva vedere nulla.

Ma non sarebbe servito a cancellare tutto questo.

Avrebbe dovuto fare qualcosa.

Doveva fare qualcosa, ma cosa e come?

Lawrence lasciò la locanda.

Le strade erano di nuovo piene di stranieri.

Pubblicato da Bibi

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